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Un nuevo estudio en ratones donde los investigadores replicaron un tipo raro de célula inmune en el laboratorio y luego lo infundieron nuevamente en el cuerpo, está generando esperanza para un nuevo tratamiento para enfermedades autoinmunes severas como la esclerosis múltiple y la artritis reumatoide.

Los investigadores, del Centro Médico de la Universidad de Duke en los Estados Unidos, escriben sobre su trabajo en un tipo de célula B, en un artículo que se publicó en línea en Naturaleza en el fin de semana.

Células B

Las células B son células inmunes que crean anticuerpos para atacar patógenos no deseados como bacterias y virus.

El tipo en el que los investigadores de este estudio se enfocaron se conocen como células B reguladoras o B10, después de la interleucina-10 (IL-10), una proteína de señalización celular que usan las células.

Las células B10 ayudan a controlar la respuesta inmune y limitan la autoinmunidad, que es donde el sistema inmune ataca el propio tejido sano del cuerpo como si fuera un patógeno no deseado.

Aunque no hay muchos de ellos, las células B10 desempeñan un papel clave en el control de la inflamación: limitan la respuesta inmunitaria normal durante inflamación, evitando daños al tejido sano.

La regulación de la respuesta inmune es un proceso altamente controlado

El autor del estudio Thomas F. Tedder es profesor de inmunología en Duke. Él dice en una declaración que apenas estamos comenzando a entender estas células B10 recientemente descubiertas.

Él dice que estas células B reguladoras son importantes porque "aseguran que una respuesta inmune no se deje llevar, lo que resulta en autoinmunidad o patología".

"Este estudio muestra por primera vez que hay un proceso altamente controlado que determina cuándo y dónde estas células producen IL-10", agrega.

Que hicieron

Para su estudio, Tedder y sus colegas usaron ratones para estudiar cómo las células B10 producen IL-10. Para que comience la producción de IL-10, las células B10 tienen que interactuar con las células T, que están involucradas en el encendido del sistema inmune.

Descubrieron que las células B10 solo reaccionan a ciertos antígenos. Descubrieron que la unión a estos antígenos hace que las células B10 apaguen algunas de las células T (cuando se encuentran con el mismo antígeno). Esto evita que el sistema inmune dañe el tejido sano.

Esta fue una nueva visión de la función de las células B10 que estimuló a los investigadores para ver si podían llevar esto más allá: ¿qué pasaría si fuera posible utilizar este mecanismo de control celular para regular la respuesta inmune, particularmente con respecto a la autoinmunidad?

Replicando números grandes fuera del cuerpo

Sin embargo, las células B10 no son comunes, son extremadamente raras. Entonces, Tedder y sus colegas tuvieron que encontrar la forma de prepararlos para que estuvieran listos fuera del cuerpo.

Encontraron una manera de aislar las células B10 sin dañar su capacidad de controlar las respuestas inmunes. Y encontraron una manera de replicarlos en grandes cantidades, como Tedder explica:

"Las células B normales generalmente mueren rápidamente cuando se cultivan, pero hemos aprendido a expandir sus números aproximadamente en 25,000 veces".

"Sin embargo, las raras células B10 en las culturas expanden sus números en cuatro millones de veces, lo que es notable. Ahora, podemos tomar las células B10 de un ratón y aumentarlas en cultivo durante nueve días para que podamos tratar eficazmente a los ratones 8,000 con enfermedades autoinmunes ", agrega.

Influencia de la autoinmunidad

La siguiente etapa fue probar las nuevas células B10: ¿podrían influir en la autoinmunidad lo suficiente como para afectar los síntomas de la enfermedad?

Descubrieron que cuando introdujeron un pequeño número de células B10 en ratones criados para tener una enfermedad similar a la esclerosis múltiple, sus síntomas disminuyeron significativamente.

"Las células B10 solo apagarán lo que están programadas para apagarse", explica Tedder.

Si usted tiene artritis reumatoide, querrías células que irían solo después de tu artritis reumatoide ", agrega.

Implicaciones

Él y sus colegas sugieren que su trabajo muestra que existe el potencial para eliminar las células reguladoras, replicarlas en millones y volverlas a poner en el cuerpo de una persona con una enfermedad autoinmune y efectivamente "cerrará la enfermedad", como Tedder describe eso:

"Esto también puede tratar el rechazo de órganos trasplantados", agrega.

Los investigadores piden más estudios para aprender cómo replicar las células B10 humanas y descubrir cómo se comportan en los humanos.

Las enfermedades autoinmunes son complejas, por lo que no es fácil hacer una única terapia que ataque varias enfermedades sin causar inmunosupresión, explica Tedder.

"Aquí, esperamos tomar lo que la Madre Naturaleza ya ha creado, mejorarlo al expandir las células fuera del cuerpo y luego volver a colocarlas para que la Madre Naturaleza pueda volver a trabajar" , dice.

Las subvenciones de los Institutos Nacionales de Salud, la Lymphoma Research Foundation y la División de Investigación Intramural del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre, NIH, ayudaron a pagar el estudio.

Artículo de: http://www.medicalnewstoday.com/articles/251507.php

Escrito por Catharine Paddock PhD
Derechos de autor: Medical News Today