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La inflamación es un componente clave de la respuesta inmune a la infección, pero cuando no se controla puede provocar enfermedades autoinmunes como la enfermedad de Crohn, la artritis reumatoide, la diabetes tipo I, la espondilitis anquilosante, el lupus, la psoriasis y la esclerosis múltiple. En estas enfermedades, la inflamación está mediada por moléculas del sistema inmune llamadas citoquinas y células que responden a estas citoquinas llamadas células T. La autofagia es un proceso ubicuo por el cual las células degradan sus propios componentes internos, ya sea para liberar nutrientes valiosos en tiempos de inanición o para eliminar componentes intracelulares dañados o nocivos. El trabajo del Dr. Harris y sus colegas demostraron que la autofagia también controla la liberación de las citoquinas inflamatorias y las células que han sido implicadas en la patología de las enfermedades autoinmunes. Los hallazgos sugieren que la autofagia representa un objetivo potente para nuevas terapias antiinflamatorias, lo que podría ser beneficioso en una variedad de trastornos autoinmunes. El grupo, en combinación con el profesor Kingston Mills, ahora espera aplicar estos hallazgos a modelos específicos de enfermedades autoinmunes. El trabajo está financiado por Science Foundation Ireland como parte de un premio Strategic Research Cluster (SRC) con sede en el Instituto de Ciencias Biomédicas Trinity. "La autofagia es un proceso celular común que es importante para el mantenimiento de las funciones celulares normales. Nuestro trabajo ha demostrado que este proceso es importante en el control de la inflamación y, como tal, podría representar un objetivo particularmente eficaz para nuevos medicamentos contra las enfermedades inflamatorias. Hay más de 80 diferentes enfermedades autoinmunes, la mayoría de las cuales son crónicas y debilitantes y pueden ser difíciles y costosas de tratar. Cualquier investigación que nos ayude a comprender mejor los mecanismos subyacentes detrás del control de la inflamación finalmente conducirá a mejores tratamientos ", explicó el Dr. James Harris.

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por Christopher D. Saudek, MD,
Profesor de Medicina, Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins,
Presidente, Asociación Americana de Diabetes (2001 de julio).

Los esteroides se usan comúnmente en medicina, y sus efectos sobre el azúcar en la sangre a menudo se subestiman seriamente. Primero, los esteroides aumentan seriamente el nivel de azúcar en la sangre de las personas que tienen diabetes y causan o descubren diabetes en muchas personas que aún no la tienen.

Si bien existen varios tipos de esteroides, como los que se usan en la construcción muscular ("esteroides anabólicos o androgénicos"), en esta discusión hablamos del grupo llamado corticosteroides o glucocorticoides, ejemplificado por los medicamentos hidrocortisona, prednisona o dexametasona.